Praag (5) De Joodse Wijk

Ten noorden van het Oude Stadsplein ligt de

Joodse Wijk van Praag. Al in de 9e eeuw vestigden

joodse handelaren zich in Praag.

Er waren voortdurend spanningen met de christelijke

autoriteiten die in de 13e eeuw de joden dwongen zich in een

bepaald deel van de stad te vestigen. Aan het einde van de 19e eeuw

werd een groot deel van de wijk verwoest om er huizen te bouwen

voor de gegoede burgerij.

In deze wijk staat een van de oudste synagogen van

Europa: de Oudnieuwe Synagoge uit de 13e eeuw.

Hier worden nog regelmatig godsdiensten gehouden.

Naast de synagoge staat het gebouw van het Joodse Raadhuis

met een slank torentje op het dak. De aandacht wordt vooral

getrokken door de klok met Hebreeuwse wijzerplaat

Een andere synagoge is de Spaanse Synagoge die

in 1868 is gebouwd.

In de synagoge vind je een museum over de geschiedenis

van de Tsjechische Joodse Gemeenschap.

Naast de synagoge staat een monument voor de

beroemde Tsjechische schrijver Franz Kafka.

Het is een 3,7 meter hoog bronzen beeld;

een lopende figuur zonder hoofd met Kafka op

de schouders, geïnspireerd op zijn werk.

De Pinkas Synagoge heeft echter de meeste

indruk op mij gemaakt.

Deze synagoge is in 1479 ingericht.

In de jaren ’50 werden de namen van 77.298 mannen

vrouwen en kinderen die in de Holocaust waren omgekomen,

als eerbetoon in de muren van de synagoge gekrast.

De namen werden in de oorlog in het geheim

bijgehouden door enkele leden van de synagoge.

*******

Tegenwoordig is in de Pinkas Synagoge een expositie

te zien van tekeningen die zijn gemaakt door kinderen

tijdens hun laatste stop voordat ze naar de

vernietigingskampen gingen.

*******

(Helaas mag er in de synagoge’s niet gefotografeerd

worden dus ik kan jullie niet veel beelden laten zien)

*******

De Oude Joodse Begraafplaats naast de synagoge is één

van de indrukwekkendste ter wereld.

De oudste grafsteen dateert van 1439, de laatste van 1787,

in dat jaar kwam er namelijk een nieuwe begraafplaats.

Deze plek is één van de engste plekken in Praag die

doet denken aan de grote Joodse gemeenschap toendertijd.

Er staan maar liefst 12.000 grafzerken op dit kleine stukje grond!

De joden kregen namelijk geen toestemming om de

begraafplaats uit te breiden. Hierdoor waren ze genoodzaakt

de lijken op elkaar te stapelen. In sommige gevallen werden er

zelfs 12 lichamen op elkaar gestapeld.

Waarschijnlijk liggen hier zo’n 100.000

mensen begraven.

Praag (3) Het Oude Stadsplein

Het Oude Stadsplein

Het Oude Stadsplein is het voornaamste plein

uit de Praagse geschiedenis en stamt uit de 12e eeuw.

Het plein diende destijds als marktplaats en

handelscentrum van Praag.

Sinds de val van het communisme in 1989 is het een

bruisend plein waar stromen voetgangers samenkomen

uit verschillende steegjes en straten.

Op het plein vind je leuke terrasjes en paard-en wagens,

waarmee toeristen tochtjes door de stad kunnen maken.

Het plein wordt omringd door mooie huizen en enkele

van de beste bezienswaardigheden van Praag

Zo vind je hier het Oude Stadhuis met als

topattractie de beroemde astronomische klok.

Deze astronomische klok bevindt zich op de gevel van

het oude stadhuis. De klok heeft drie wijzers die de tijd,

de stand van de zon en de stand van de maan en

de sterren aangeven

Op de onderste wijzerplaat staan de tekens van

de dierenriem afgebeeld. Deze dierenriem geeft de

bewegingen aan van de planeten die rond de aarde

en de zon bewegen.

Op elk heel uur, wanneer de klok slaat, gaan er

twee kleine deurtjes open en komt Jezus tevoorschijn

gevolgd door zijn apostelen.

Een skelet (dat de dood voorstelt) houdt een

zandloper vast en luidt de klok. Na de klokslagen

kraait er een gouden haan.

Elk heel uur zie je, voor dit bijzondere schouwspel

begint, al een grote groep mensen wachten.

Webbies voorlopig blijven we nog even

in deze prachtige behouden stad!